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Les échos de la Terreur

Vérités d’un mensonge d’état (1794-2001)

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Couverture de l'ouvrage

Fiche de l’ouvrage sur le site de l’éditeur.

Jean-Clément Martin, Paris, Éditions Belin, 320 pages, septembre 2018 (collection « Contemporaines »).

La Terreur révolutionnaire est au coeur des sociétés contemporaines

Nous vivons une époque où les spectres de la terreur, qu’elle soit brune, rouge ou noire, ne cessent de nous submerger et de réanimer des souvenirs. Mais quelle place faut-il faire aux échos de « la Terreur » de 1794 pour comprendre notre temps ? Les terrorismes récents, les terreurs des deux guerres mondiales et des guerres coloniales n’ont-ils pas bousculé nos sensibilités ?

Jean-Clément Martin rappelle comment « la Terreur » a été inventée, en 1794, après la mort de Robespierre pour le rendre responsable des violences commises et clore la révolution populaire. Cette invention s’est imposée, pendant deux siècles, parce qu’elle satisfaisait le goût du macabre et du mélodrame, autant que l’aspiration au sublime et à l’enthousiasme, en même temps qu’elle fondait une nouvelle philosophie de l’Histoire, celle de Hegel, et permettait des interprétations métaphysiques ou spirituelles. Certes, le débat sur la Terreur de la Révolution continue, mais cette terreur n’est certainement plus notre contemporaine. Ce livre retrace deux cents ans de discussions, de réalisations et de réflexions, autour de cette légende politique qui a bâti notre conscience nationale au moment où une autre ère commence.

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