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Penser la technique à l’Académie Royale des Sciences (1699-1750)

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Fiche de l’ouvrage sur le site de l’éditeur.

Bernard Delaunay, Paris, Honoré Champion, 458 pages, juin 2018 (collection « Sciences, techniques et civilisations du Moyen Âge à l’aube des Lumières », no 20). Préface d’Anne-Françoise Garçon.

Fondée en 1666, « renouvelée » par un règlement royal en 1699, devenue une institution de la monarchie absolue, l’Académie Royale des Sciences réunit les meilleurs savants du xviiie siècle. Être un acteur majeur dans le champ de la technique n’allait pas de soi pour une Académie des sciences. Cet ouvrage analyse les raisons et les modalités de cette présence et en mesure la place.

De l’examen des inventions aux études techniques, en passant par les expertises et les descriptions des arts, une nouvelle pensée apparaît caractérisée par l’émergence d’un nouveau régime de la pensée opératoire. Dans la première moitié du xviiie siècle ce régime de pensée s’installe et se traduit par une nouvelle relation entre sciences et techniques.

Délaissant progressivement les techniques des métiers réglés pour se tourner vers les techniques nouvelles pour en rechercher les principes, les causes de leur fonctionnement plutôt que de le décrire, l’Académie applique les méthodes de la science moderne à la technique. Cette pensée technique se diffuse, elle est partagée et enseignée dans des lieux nouveaux. De là, l’enseignement des techniques va quitter le mode de la transmission et de l’apprentissage pour entrer dans un modèle spécifiquement français de la formation scientifique des ingénieurs.

Dans cette période des liens particuliers unissent l’Académie aux écoles des armes savantes, ainsi qu’à une école de « mathématiques pratiques ». Les savants qui ont pris le contrôle d’une technique devenant scientifique vont, dans le siècle suivant, céder la place à des ingénieurs qui deviennent aussi des scientifiques.

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